Crónica Asturias.

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El Principado fija en 4,5 euros el precio del menú escolar

El Principado fija en 4,5 euros el precio del menú escolar

El Gobierno del Principado de Asturias ha comunicado que a partir del próximo curso se establecerá un precio único de 4,5 euros para el menú diario en los comedores escolares. Esta medida se aplicará a los estudiantes no transportados en los comedores dependientes de la Consejería de Educación, ya sean de gestión directa o contratados a empresas externas.

Según el Ejecutivo asturiano, aquellos alumnos que sí tienen derecho a transporte escolar seguirán disfrutando del servicio de comedor de forma gratuita, mientras que el resto podrá almorzar en los centros educativos con plazas disponibles abonando el precio establecido. Esta exención del pago de comedor para los estudiantes transportados se encuentra recogida en la resolución del transporte escolar.

Para implementar esta tarifa única, se establecerá un decreto que deberá ser aprobado por el Consejo de Gobierno. Los alumnos sin derecho a comedor gratuito pagarán el precio único y la consejería aportará la diferencia. La puesta en marcha de esta medida supondrá un coste superior a los 800.000 euros, que será asumido por el Principado.

En la actualidad, en Asturias existen dos modelos de comedores: los gestionados por los ayuntamientos y los gestionados por la consejería, vinculados al servicio de transporte escolar. La Consejería de Educación atiende actualmente 98 comedores, con cerca de 10.500 estudiantes. Aproximadamente la mitad de estos alumnos cuentan con comedor gratuito al utilizar también el transporte escolar.

Los comedores dependientes de la consejería se dividen en dos tipos: los de gestión directa con personal del Principado y los gestionados por empresas externas tras un concurso público y licitación. La Consejería espera que esta medida ponga fin a la diversidad de precios de los menús y cumpla con la demanda social de establecer un precio único y asequible para todos los estudiantes sin derecho a comedor gratuito.

La consejera Lydia Espina ha expresado que la tarifa unificada evitará situaciones como la ocurrida tras la quiebra de la empresa que ofrecía servicio a varios colegios el último trimestre. Ante este inconveniente, la consejería tuvo que contratar urgentemente a otra empresa para no interrumpir el servicio de comedor, contrario a lo sucedido en otras comunidades autónomas.

En relación a las familias afectadas por esta situación, la consejera ha indicado que el departamento no tiene las herramientas legales para compensarlos económicamente, pero se muestra sensible a sus demandas. Espina ha afirmado que la iniciativa anunciada no solo previene casos similares en el futuro, sino que también unifica precios para todos los comedores dependientes del Principado.

Por otro lado, la Consejería planea ampliar el servicio de comedor escolar a los meses de junio y septiembre a partir del curso 2025-2026, una medida anunciada al inicio de la legislatura. Esto ocurrirá cuando finalicen los contratos adjudicados hace cuatro o cinco años.