Noemí Pinilla, colaboradora de la NASA, recibe financiamiento de 908.825 euros del Programa ATRAE con el respaldo del ICTEA.

Noemí Pinilla, colaboradora de la NASA, recibe financiamiento de 908.825 euros del Programa ATRAE con el respaldo del ICTEA.

La Universidad de Oviedo, a través del Instituto de Ciencias y Tecnologías Espaciales de Asturias (ICTEA), ha sido seleccionada como beneficiaria del Programa ATRAE del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades. En concreto, el ICTEA recibirá una financiación de 908.825 euros para la incorporación de Noemí Pinilla, una investigadora del Florida Space Institute de la Universidad Central de Florida y experta colaboradora de la NASA.

La llegada de Pinilla al ICTEA permitirá llevar a cabo un proyecto centrado en el estudio de la distribución del hielo y el polvo en el Sistema Solar utilizando el Telescopio Espacial James Webb. Esta colaboración posicionará al ICTEA como líder en la comprensión de los cuerpos helados en sistemas planetarios.

Noemí Pinilla, nacida en Oviedo en 1971, comenzó su carrera investigadora en la Universidad de La Laguna en Tenerife, donde obtuvo su doctorado en Astronomía y Astrofísica. A lo largo de su trayectoria profesional, ha colaborado con instituciones de renombre como el Instituto de Astrofísica de Canarias, el observatorio de Roque de los Muchachos, el Telescopio Nazionale 'Galileo', el Centro de Investigación AMES de la NASA y la Universidad de Tennessee en Estados Unidos.

Pinilla destaca a nivel mundial por sus investigaciones utilizando el Telescopio Espacial James Webb (Webb o JWST) de la NASA. Con el proyecto que liderará en el ICTEA, creará una nueva línea de investigación en España enfocada en el estudio detallado de la distribución del hielo y el polvo en el Sistema Solar. Gracias al respaldo del telescopio James Webb, se espera obtener la primera colección espectral completa de objetos transneptunianos (TNO) en un rango de 0,6 a 5,4 micrómetros.

Estas observaciones permitirán explorar las poblaciones de hielo más allá de Neptuno, revelando información composicional que ha permanecido oculta durante décadas. El director del ICTEA, Javier de Cos, ha resaltado que "la combinación de la experiencia de Noemi Pinilla en observaciones Webb y el conocimiento multidisciplinario presente en el instituto nos ayudará a consolidar al ICTEA como líder nacional e internacional en la comprensión de los cuerpos helados en sistemas planetarios".

Además, este proyecto no solo contribuirá al avance en el estudio del universo, sino que también tiene el potencial de generar conocimiento innovador aplicable a la exploración espacial, el estudio de exoplanetas, discos y el medio interestelar, así como en la eventual explotación de recursos en el espacio, según explica la propia Pinilla.

La incorporación de Noemí Pinilla al ICTEA marca un hito significativo para la investigación espacial en España, abriendo nuevas fronteras científicas y tecnológicas en la exploración del espacio y la comprensión del universo, concluye De Cos.

El programa ATRAE, una iniciativa del Ministerio de Ciencia, Innovación y Universidades a través de la Agencia Estatal de Investigación (AEI), destinará 27,5 millones de euros en su primera convocatoria para la incorporación de 30 investigadores de prestigio internacional en el sistema español de I+D+I. Con esta financiación, la Universidad de Oviedo contará con un millón de euros para desarrollar esta nueva línea de investigación, adquirir equipamiento, contratar personal y cubrir el salario de la investigadora.

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